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Coup de coeur : "Saint-Elme" de Frederik Peeters et Serge Lehman

Avec ce nouvel album Frederik Peeters et Serge Lehman poursuivent ce récit choral, un polar aussi mystérieux que fascinant par son caractère insaisissable. Les auteurs de l’homme gribouillé ont imaginé une ville absurde régie par ses propres codes et normes à la manière de Twin Peaks ou Fargo. Ce second tome nous permet de rentrer pleinement dans l’action de ce récit et annonce une suite assurément détonante.

Souvenez-vous : nous avions laissé le sinistre détective Frank Sangaré en bien mauvaise posture à la fin du premier tome. Celui-ci, lancé à la poursuite de Arnaud Cavaliéri était en effet parvenu à une bâtisse perdue dans la montagne en périphérie de Saint-Elme. Malheureusement, son sort ne va pas s’arranger dans ce deuxième album au point que seule la venue de son frère semble pouvoir égayer ce tableau morbide.

De son côté, la famille Sax poursuit ses magouilles et trafics en tous genres à plus ou moins grande échelle. Nous rencontrons le grand-père de ce clan singulier qui semble être l’individu le plus machiavélique de cette histoire. L’intrigue se déroule avec de nombreux rebondissements, cependant certaines interrogations persistent : qui est cette étrange enfant sauvée in-extremis qui ne cesse d’apposer cet étrange symbole partout ? De qui se méfie Paco et les habitants du hameau de la vache brûlée ? Et surtout, pourquoi cette invasion de grenouille rappelant curieusement la deuxième plaie d’Égypte ? Comme tout le monde le dit à Saint-Elme, « Ici, c’est spécial ! »

Coup de coeur : "Saint-Elme" de Frederik Peeters et Serge Lehman
Saint-Elme © éditions Delcourt

Dans ce polar atypique d’une inventivité assez folle, Lehman et Peeters déploient une galerie de personnages extrêmement originale et ils parviennent à donner une existence et une personnalité unique à chacun. Prenons l’exemple du Derviche, homme de main de la famille Sax, ce personnage est réellement incarné et stupéfiant. Plus que mystérieux, c’est un homme lunaire qui semble ne pas être complètement descendu d’un sévère trip sous acide ; il en devient autant fascinant qu’effrayant. Les différentes intrigues de cette histoire paraissent toutes se ramifier en une seule et on est plus que curieux de savoir où est-ce que serge Lehman va emmener l’ensemble de ses protagonistes. Ils donnent l’impression de tous graviter autour de quelque chose qui les dépasse franchement.

Saint-Elme © éditions Delcourt

La série a beaucoup été comparée au programme Twin Peaks de David Lynch et les auteurs le revendiquent clairement comme une influence. Il est vrai que les deux œuvres ont de nombreux points communs : la montagne évidemment, des personnages hauts et en couleurs, mais surtout une espère d’aura mystique et insondable qui surplombe l’ensemble. On sent que l’intrigue va basculer dans le fantastique mais il est impossible de savoir quand ou comment, et c’est réellement ça qui donne toute sa substance à ces deux premiers albums.

Saint-Elme © éditions Delcourt

Les planches de Frederik Peeters sont comme toujours d’une rigueur impressionnante. Il a su imposer un style singulier, propre à son histoire. C’est à notre sens lors des scènes nocturnes et obscures qu’il atteint des sommets, et cela en grande partie grâce à son usage unique de la couleur. S’ils revendiquent de multiples influences, c’est encore une fois du côté du petit écran qu’il faut chercher puisque Peeters affirme s’être inspiré de la série A24, Euphoria, réalisée par Sam Levinson pour produire une couleur aussi intense et singulière. Déployant une magnifique palette de violet, couleur clé de cet album, il parvient à sublimer de façon très élégante ses planches au trait épais. Peeters est définitivement l’un des dessinateurs les plus remarquables de cette époque.

Avec un rythme de parution très régulier (quelques mois seulement séparent la parution du premier album du second), les deux auteurs poursuivent un polar d’une grande ambition en conservant ce caractère glauque et mystérieux si caractéristique de leurs œuvres respectives. Un coup de cœur qui se confirme avec ce deuxième tome très justement intitulé « L’Avenir de la famille ».

L’album fait partie des nominés de la Sélection Officielle du Festival d’Angoulême. Serge Lehman & Frederik Peeters front l’objet d’un podcast d’ici quelques jours. Stay tuned !

Saint-Elme © éditions Delcourt

(par François RISSEL)

Cet article reste la propriété de son auteur et ne peut être reproduit sans son autorisation.

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Code EAN : 9782413043096


Saint-Elme T. 2 : L’Avenir de la famille. Par Serge Lehman (scénario) et Frederik Peeters (dessin). Delcourt. Collection "Machination". Sortie le 12/01/2021. 80 pages couleur. 16,95 €.

Lire notre chronique du premier tome : Saint-Elme T. 1 : La Vache brûlée - Par Serge Lehman et Frederik Peeters - Delcourt

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5 Messages :
  • Goûtant peu le style "ligne molle" de F. Peeters, ni sa vision mystico-panthéiste de l’existence, je n’ai acheté ces albums que suite à l’insistance de mon libraire spécialisé ; et je n’ai pas été déçu ! l’histoire , le découpage, et le style du dessin, collent parfaitement ensemble : il reste un 3ème tome, pour le dénouement.

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    • Répondu par Milles Sabords le 5 février à  08:19 :

      Dessin terriblement efficace, mais une mise en couleur à rendre neurasthénique un caméléon. Je préfère découvrir le travail de Peeters en noir et blanc.

      Répondre à ce message

      • Répondu par Richard (Teljem) le 20 février à  22:53 :

        Vous êtes hyper classique vous, il faut que le ciel soit bleu et l’herbe verte. Personnellement j’adore les couleurs !

        Répondre à ce message

  • Êtes-vous sûr que l’histoire se terminera au troisième tome ? Les deux premiers volets sont ultra-palpitants, mais on se demande à quel moment les diverses intrigues s’unifieront pour mener à un dénouement global. Pour le moment, rien n’empêche de croire que nous sommes encore en train de lire un prologue. Je ne vois pas comment une histoire comportant autant de personnages et de lignes narratives parallèles pourrait se conclure en seulement quatre-vingts pages supplémentaires.

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