"Crotales" de Gihef & Renaud, spin-off cryptique de "Jessica Blandy"

4 février 2014 0 commentaire
  • La nouvelle série de Dupuis s'avère être la suite des aventures de "Jessica Blandy" de Dufaux et Renaud, ou plutôt des tueurs lancés aux trousses des personnes qu'elle a connues. Analyse de cette reprise qui n'en est pas une, où nous tentons de comprendre pourquoi on nous dissimule cette filiation...

Lorsque une nouveauté arrive, on est souvent attirés par des auteurs dont on a pu apprécier les albums précédents. C’est exactement le sentiment que j’ai eu en ouvrant le premier tome du diptyque de Crotales, réalisés par le duo Renaud/Gihef.

Si le dessin de Renaud est aisément reconnaissable, pour le scénario, en revanche, je ne me retrouve pas dans cet album : l’impression d’avoir raté un wagon, ou de ne saisir qu’un élément d’un puzzle dont j’ignore le dessin... Heureusement, après un premier rappel en moitié d’album, voilà que Jessica Blandy elle-même intervient en fin de récit, pour mettre en garde la cible, telle un ange protecteur, contre les deux tueurs qui la poursuivent.

"Crotales" de Gihef & Renaud, spin-off cryptique de "Jessica Blandy"

Foutue amnésie ! Pas moyen de me souvenir quelle est l’allusion qui nous est faite ! Alors comme on parle de mémoire, je retourne dans le tome 22 de Jessica Blandy, dans lequel elle perd une partie de la sienne. Nouvelle immersion dans son monde, à la fois glauque et légèrement fantastique...

Après avoir terminé la relecture des derniers tomes de la série, puis de la trilogie de la Route Jessica, je peux enfin replacer les dernières pièces du puzzle : lorsque Jean Dufaux avait écrit les dernières lignes d’un univers auquel il a consacré plus de vingt ans, il avait laissé une possibilité en suspens : celle de revenir en arrière, car deux mystérieux tueurs avaient été envoyés pour éliminer toutes les personnes qui ont approché Jessica Blandy de près ou de loin.

Voici pourquoi le récit de Crotales commence avec ces deux "nettoyeurs" au caractère aussi froid qu’allumé. Leur cible est une certaine Penelope Cartwright... Nouveau jeu de piste : en quoi est-elle liée à Blandy ? Avant de fouiller dans les 27 tomes, je me rends compte que son nom de jeune fille est Mitchell, et de nouveau, cela m’évoque un vague souvenir...

Quelques heures plus tard, passées à remonter le temps en accompagnant Blandy dans toutes ses sombres histoires, je m’apprête à jeter l’éponge en feuilletant les tous premiers tomes de la série... Mais la solution m’apparaît, aveuglante : Scott Mitchell était le premier cadavre de la série, petit ami de Jessica, ce qui la poussera dans la boisson, et dans sa première cascade de morts douloureuses. Et Penelope Mitchell était l’arrogante et froide sœur, qui avait poursuivi Jessica de sa vengeance en lui envoyant ses hommes de main.

Le tome 2 paraître début mars 2014.

Dans cet album, le caractère de la hautaine aristocrate a changé presque du tout au tout : on la retrouve en propriétaire d’un ranch, dans un trou perdu bien loin d’une sphère intellectuelle qu’elle semblait apprécier précédemment. On la découvre également vulgaire, voire lubrique. Bref, je garde l’impression d’un amalgame artificiel, destiné à servir une intrigue qui ne pouvait pas quitter ses rails.

Ma mauvaise impression en première lecture s’est néanmoins transformée après avoir effectivement relié les fils entre les différents albums. Sous ce nouveau jour, l’intrigue est plus fluide, et même si le caractère d’Agrippa semble également s’être considérablement durci (jusqu’à se trouver proche de la folie), on comprend et on apprécie davantage le récit proposé. L’écriture de Gihef est plus tranchée, là où Dufaux jouait de ses glacis narratifs laissant deviner des atrocités.

Les fans de Jessica Blandy prendront donc certainement du plaisir à lire un nouvel épisode dans cet univers. Mais il vaut mieux reprendre La Route Jessica avant d’attaquer ce nouvel opus, pour éviter d’être déstabilisé et pour mieux en apprécier toute la saveur...

(par Charles-Louis Detournay)

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Lire également les chroniques de :
- La route Jessica T3 : le désir et la violence
- La route Jessica T2 : Piment rouge
- Jessica Blandy T24 : Les Gardiens

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