Tarzan 90 ans : l’aventure intemporelle

5 février 2019 0 commentaire
  • Autant vous l'avouer d'entrée, ce titre est passablement mensonger : Tarzan n'a pas 90 ans. Né sous la plume d'Edgar Rice Burroughs en 1912, l'homme-singe atteint en effet l'âge honorable de 107 ans. Dès 1918, le personnage est adapté au cinéma, acquérant pour lui et son auteur une renommée mondiale. Les années passent tandis que Tarzan poursuit ses aventures en romans et sur grand écran, puis, le 7 janvier 1929, le personnage fait son entrée dans le 9e Art avec comic strip dessiné par Hal Foster. C'était il y a 90 ans.

Depuis, le personnage n’a cessé de vivre des aventures, suscitant des dizaines de clones, rencontrant d’autres licences cultes comme Superman, Batman, Red Sonja et même La Planète des Singes. Tarzan s’offre même les services de scénaristes et de dessinateurs réputés comme John Buscema, Mike Grell, Gail Simone, Mike Royer, Burne Hogarth, Russ Manning et Joe Kubert. Ces deux derniers auteurs ayant considérablement marqué son histoire.

Tarzan 90 ans : l'aventure intemporelle
Tarzan par Joe Kubert
© Delirium

Le passage de Joe Kubert sur l’homme-singe - de 1972 à 1975 - constitue un véritable classique de l’histoire des comics. Des travaux réédités en deux volumes par Delirium, dans une version recolorisée par le grand Joe Kubert himself en 2005. Vous n’y trouverez aucune histoire incroyablement complexe qui vous bouleverse, mais une invitation au voyage, un appel au rêve et à l’aventure des plus réussis.

Nous suivons donc les incroyables aventures du "Chevalier crispé", comme le surnommait Francis Lacassin, dans une Afrique fantasmée, peuplée de monstres et de royaumes imaginaires. Le découpage et le dessin ultra-dynamique de Joe Kubert nous immergent dans cette jungle luxuriante au cœur-même de l’action dans des histoires inventives et variées parfois littéralement adaptées des écrits de Burroughs. Des aventures qui nous entraînent des mangroves inextricables aux rues parisiennes en passant par des sommets de montagne enneigés !

Joe Kubert démarre chaque épisode par une double page cinématographique du plus bel effet.
© Delirium

Hasard de calendrier, les éditions Graph Zeppelin rééditent quant à elles les travaux de Russ Manning sur le personnage à travers quatre intégrales dont la première sort ces jours-ci. Contrairement à Joe Kubert, il ne s’agit pas ici de comic book mais de comic strips publiés entre 1967 et 1969. Il est d’ailleurs impressionnant de constater la qualité et le souci du détail apportés par le dessinateur à une production aussi intense. L’aventure et le dépaysement sont toujours au rendez-vous ainsi que d’épiques batailles où Tarzan affronte des dinosaures, des hommes-crocodiles mais aussi des hordes de créatures sauvages.

© Graph Zeppelin

Les deux auteurs se veulent très proches des écrits du créateur de Tarzan : celui-ci n’est donc pas le sauvage illettré que les films nous ont parfois vendu, mais bien ce distingué lord anglais qu’est John Greystoke. On y trouve aussi une sensibilité écologique avant la lettre et l’expression d’un profond respect de la nature. Tarzan s’oppose ainsi à l’exploitation de l’Afrique par les colons et les braconniers.

Des albums plutôt progressistes donc, et on s’amusera en particulier de cette histoire d’un homme qui se sent inutile aux côtés de sa polyvalente compagne... Tarzan, lui, est toujours utile et la place de sa tendre moitié, Jane, est plutôt en retrait, celle d’une femme au foyer fréquemment en détresse... Russ Manning s’intéresse aussi à Korak, le fils de Tarzan, un jeune homme qui se cherche encore dans l’ombre de son père.

Tarzan c’est aussi des batailles épiques dans des mondes d’un autre temps. Ici par Russ Manning.
© Graff Zeppelin

Le paysage actuel des comics n’emploie plus trop le personnage de l’homme-singe, figure d’un Paradis perdu mâtiné de "bon sauvage" ("forcément", puisque blanc...), mais le personnage a laissé sa marque dans le 9e Art, au point que l’on qualifie de "Tarzanide" ses nombreuses répliques. On peut citer Rahan de Lécureux & Chéret ou Ka-Zar (Marvel) parmi les plus célèbres. Ses aventures profitent d’un très bon travail de réhabilitation éditoriale en France avec les labels Graph Zeppelin et Delirium.

Faites un véritable retour à la nature, acceptez une invitation au dépaysement et à l’aventure, dans un univers intemporel, Tarzan est de retour !

(par Vincent SAVI)

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Tarzan : L’intégrale Russ Maning Neswpaper Strips Volume Un 1967-1969 - Edgar Rice Burroughs (auteur), Russ Manning (dessinateur) - Graph Zeppelin Eds - 288 pages - 40,00 € - Sortie le 11 décembre 2019

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