Albums

De la jungle aux étoiles : "Premiers Pas" de Victor Lejeune (Atrabile)

Les éditions Atrabile publient le premier récit long de Victor Lejeune. Adaptant un épisode un peu méconnu de la conquête spatiale, celui-ci use d'une technique originale pour une bande dessinée aussi belle que touchante.
11 novembre 2017 Frédéric HOJLO Commenter

Ham : c’est le nom du premier primate à avoir voyagé dans l’espace. Ham, pour Holloman Aerospatial Medical center. Un homme ? Non : un chimpanzé. Car l’homme a préféré envoyer un de ses cousins avant de se risquer dans l’aventure. Ham s’en est d’ailleurs bien sorti et a pu goûter ensuite un repos mérité.

Le 31 janvier 1961, le "chimpanzé 65" - il ne fut baptisé Ham qu’à son retour de l’espace - connaît le "privilège" d’effectuer un des premiers vols spatiaux. Dans le but de préparer le premier vol d’un astronaute américain, Ham et plusieurs de ses congénères furent entraînés et apprêtés pour être capables de résister à un séjour spatial de quelques minutes et de rapporter sur Terre une batterie de mesures scientifiques. Si l’expérience fut une réussite, la vie en captivité ne fut pas sans conséquence pour Ham, qui vit se réduire considérablement son espérance de vie.

Le dessinateur Victor Lejeune nous fait découvrir ou redécouvrir, dans Premiers Pas (édité par Atrabile), cet épisode de la conquête spatiale. Mais il s’intéresse plus globalement à l’ensemble du parcours du chimpanzé, de sa naissance en Afrique, quelque part au Cameroun, à son retour sur Terre sous l’œil des photographes. Se faisant, il retrace la vie de Ham avec empathie, sans pathos pourtant, l’humanisant sans jamais recourir à l’anthropomorphisme.

Victor Lejeune découpe son récit en chapitres dont les intitulés sont calqués, peu ou prou, sur la périodisation canonique de l’histoire. De sa naissance dans la jungle à son retour sur le sol américain, Ham vit la Préhistoire, l’Antiquité, le Moyen Âge, la Renaissance, l’Époque moderne et, bien sûr, la conquête spatiale. Ses tribulations deviennent alors la métaphore de l’histoire de l’humanité. Pour autant, le dessinateur ne verse pas dans le moralisme. En conservant la vie du chimpanzé comme cœur de son livre, il choisit d’en faire davantage un parcours initiatique plein d’émotions qu’un pensum vaguement philosophique. Riche idée !

De la jungle aux étoiles : "Premiers Pas" de Victor Lejeune (Atrabile)
Premiers Pas © Victor Lejeune / Atrabile 2017
Premiers Pas © Victor Lejeune / Atrabile 2017
Premiers Pas © Victor Lejeune / Atrabile 2017

Le trait, la composition et la narration de Victor Lejeune nous rendent étonnamment proche la vie du singe. Que ce soit dans sa forêt natale, au moment de sa capture, lors de ses premiers jours de captivité ou quand il subit tous les tests scientifiques indispensables à son épopée spatiale, ses attitudes nous sont d’une grande familiarité. Le point d’orgue est son regard plongeant dans l’espace : il n’y a plus rien, alors, qui le différencie d’un homme.

Les choix graphiques et esthétiques de Victor Lejeune s’avèrent concluant. Son récit entièrement muet, outre le reflet de l’absence de langage articulé du primate, permet de se concentrer sur les gestes et sur ce qu’il faut bien nommer le visage de Ham. La composition de ses planches, qui fait la part belle à l’amplitude du dessin mais se resserre parfois à l’extrême, suit les étapes de la vie du chimpanzé. Alors que les pleines pages sont privilégiées lors de sa vie en Afrique et son séjour dans l’espace, les cases se multiplient lorsqu’il se retrouve en captivité et se laisse manipuler par les scientifiques de la Nasa.

Enfin, le dessin en gravure sur celluloïds [1], d’une originalité certaine, lui permet d’exprimer son talent. Le trait est précis et expressif, d’un réalisme classique tempéré par l’utilisation des hachures.

Premiers Pas marque autant par son sujet que par sa beauté. La finesse du dessin et l’audace de la composition, presque majestueuse, apportent une dimension sensible à l’histoire du premier chimpanzé à avoir effectué un vol spatial. Nul doute que nous reparlerons de Victor Lejeune...

Premiers Pas © Victor Lejeune / Atrabile 2017

Voir en ligne : Le site de l’auteur

(par Frédéric HOJLO)

Cet article reste la propriété de son auteur et ne peut être reproduit sans son autorisation.

🛒 Acheter


Code EAN : 9782889230617

Premiers Pas - Par Victor Lejeune - Atrabile - 120 pages en noir & blanc - 21 x 28 cm - couverture cartonnée - collection Ichor - parution le 22 septembre 2017 - commander ce livre chez Amazon ou à la FNAC.

Consulter le site de l’auteur.

Un documentaire de Jérôme-Cécil Auffret (Ham, un chimpanzé dans l’espace, 2007) existe sur le même sujet.

[1Passé par l’École supérieure des arts Saint-Luc de Bruxelles, Victor Lejeune est également diplômé de l’École internationale de gravure de Florence.

🛒 Acheter 📖 Feuilleter
 
Dans la rubrique Albums
Derniers commentaires
Agenda BD août 2022
Du 25 août au 23 septembre (...)
du 25/08/2022 au 23/09/2022
Exposition-vente virtuelle - Romain Baudy - à la galerie Comic Art Factory (Bruxelles)
Festival
du 27/08/2022 au 28/08/2022
11e Festival BD "De Bulles en Bulles" (Hotton, Belgique)
Agenda BD septembre 2022
Exposition
du 10/09/2022 au 17/09/2022
Exposition Pascal Graffica à Strasbourg
Exposition
du 15/09/2022 au 1er/10/2022
Expo - Coco : dessins félins et autres bestioles (Paris)
Dedicace
du 21/09/2022 au 21/09/2022
Séance de dédicace avec Libon et Julien Solé
Exposition
du 22/09/2022 au 8/10/2022
Exposition "Ana & l’Entremonde" de Cy.
Salon
du 24/09/2022 au 25/09/2022
Salon "La BD prend l’air", 23e édition
Festival
du 24/09/2022 au 25/09/2022
8e Festival BD de Sainte-Livrade-sur-Lot
Festival
du 24/09/2022 au 25/09/2022
1er Salon de la BD Jeunesse à Paris 15
Agenda BD octobre 2022
Exposition
du 5/10/2022 au 5/10/2022
GIBERT dédicace : Ruben del Rincon
Festival
du 5/10/2022 au 16/10/2022
Festival Caribulles à Baie Mahault (Guadeloupe)
Du 6 au 22 octobre 2022, (...)
du 6/10/2022 au 22/10/2022
Exposition-vente - Laurent Bidot - à la Galerie de la Bande Dessinée (Bruxelles)
Festival
du 8/10/2022 au 9/10/2022
La Foire aux Images - Festival BD Lagrasse (Aude)
Exposition
du 14/10/2022 au 16/11/2022
Rencontre avec Elene Usdin à Villemonble (93)
Salon
du 15/10/2022 au 16/10/2022
Fête de la BD de Jeumont
Festival
du 15/10/2022 au 16/10/2022
Festival de la BD engagée du Choletais
Du 27 octobre au 12 novembre
du 27/10/2022 au 12/11/2022
Exposition-vente - Benjamin Benéteau - à la galerie de la Bande Dessinée (Bruxelles)
Agenda BD novembre 2022
Du 17 novembre au 3 décembre
du 17/11/2022 au 3/12/2022
Exposition-vente - Hugues Labiano - à la Galerie de La Bande Dessinée (Bruxelles)
Newsletter ActuaBD