Albums

"Panama Al Brown" de J. Goldstein & Alex W. Inker : un destin forgé à coups de poings

L'encrier d'Alex W. Inker, dessinateur remarqué l'an passé pour son livre "Apache", n'était pas vide ! Il a en effet édité, de nouveau chez Sarbacane et cette fois-ci en collaboration avec Jacques Goldstein, une biographie sombre mais documentée du boxeur poids mouche Panama Al Brown, roi des nuits parisiennes des années 1930.
28 décembre 2017 Frédéric HOJLO Commenter

Mesdames, messieurs,

Il y avait une fois un célèbre boxeur qui semblait l’ombre de lui-même et qui se nommait Al Brown. Il était l’idole de la foule, il émerveillait les artistes et le milieu sportif. Il portait depuis sept années le titre redoutable de champion du monde et, avec la grâce d’un insecte de bronze, il touchait son adversaire au seul endroit qui permette de rendre inoffensif un bloc de marbre et de le coucher, mou, sur le sol.

Sorcier de naissance, il savait se changer en fumée, en arbre, en hirondelle, en fil d’araignée, en panthère, en chien, en mouche… et même devenir invisible. Le public voyait Brown. L’adversaire voyait ce que Brown voulait lui faire voir. [1]

"Panama Al Brown" de J. Goldstein & Alex W. Inker : un destin forgé à coups de poings
© Alex W. Inker / Jacques Goldstein / Sarbacane 2017

Alfonso Teofilo Brown, dit Panama Al Brown, fait partie de ces sportifs à la carrière aussi fulgurante que leur destin est tragique. Né en 1902 à Colón, au Panama, il devient boxeur professionnel dès l’âge de vingt ans, est champion du Panama catégorie poids mouches après seulement sept combats et monte sur un ring new-yorkais dès 1923. Les succès s’enchaînent ensuite, entrecoupés cependant de désillusions, ce qui ne l’empêche pas de rester champion du monde poids mouche de 1929 à 1935. Au total, il aurait mené plus de 160 combats, pour plus de 130 victoires dont près de la moitié par KO !

Mais la violence des combats, les excès et la tuberculose ont eu raison de son endurance. Panama Al Brown décède à New York à l’âge de 48 ans, dans un grand dénuement et bien loin des splendeurs qu’il connut à Paris. Ayant fréquenté - possiblement - Jean Cocteau, qui a dessiné son portrait, ainsi que la "Revue nègre" de Joséphine Baker, il a largement profité des nuits de Paris. C’est du moins ainsi que le montrent Jacques Goldstein et Alex W. Inker dans Panama Al Brown - L’énigme de la force [2] (Éditions Sarbacane).

© Alex W. Inker / Jacques Goldstein / Sarbacane 2017

Les deux auteurs se sont en effet emparés du destin de Panama Al Brown pour nous en offrir une version à la fois romancée et documentée. Le lecteur suit un journaliste en quête d’un papier qui pourrait le remettre en odeur de sainteté auprès de son directeur de publication [3] et qui entreprend de reconstruire le parcours du boxeur entre Panama, Paris et New York. Se rendant sur les lieux où Brown a vécu, il recherche et recueille les témoignages de ceux qui l’ont connu. La biographie se compose donc de longs retours en arrière, de l’enfance à la déchéance de celui qui ne fut inscrit à l’International Boxing Hall of Fame que 41 ans après son décès.

Nous avions remarqué Alex W. Inker - Alexandre Widendaele de son vrai nom - en 2016 pour son ouvrage Apache (aux Éditions Sarbacane également), qui a reçu depuis le Prix Polar SNCF 2017. Nous retrouvons dans Panama Al Brown les qualités du livre précédent. Le récit, certes sans grande surprise, est solidement construit et nous plonge au cœur des années 1920 et 1930. Les dialogues sont ciselés, même si la gouaille est moins marquée que dans Apache, le ton de Panama Al Brown étant évidemment plus sérieux. Le trait est toujours aussi souple et précis, mis en valeur par ce qui est sans aucun doute le point fort du dessinateur, à savoir son encrage - son pseudonyme n’ayant sûrement pas été choisi au hasard !

Il faut souligner enfin la présence de quelques dessins en pleine page, surtout en début d’ouvrage, particulièrement réussis. Une playlist indicative, où nous trouvons par exemple Bessie Smith, Ella Fitzgerald, Billie Holiday et Joséphine Baker, ainsi qu’un dossier rédigé par Jacques Goldstein (auteur de documentaires notamment sur la musique et la culture noire) et agrémenté de photographies, viennent compléter le livre. De quoi ravir les amateurs de boxe, de musique, d’histoire... Et de bande dessinée !

© Alex W. Inker / Jacques Goldstein / Sarbacane 2017

Voir en ligne : Le site de l’auteur

(par Frédéric HOJLO)

Cet article reste la propriété de son auteur et ne peut être reproduit sans son autorisation.

🛒 Acheter


Code EAN : 9782848659855

Panama Al Brown - L’énigme de la force - Par Jacques Goldstein (scénario) et Alex W. Inker (scénario & dessin) - Éditions Sarbacane - 21,5 x 29 cm - 168 pages en noir & blanc - couverture cartonnée - parution le 6 septembre 2017 - commander ce livre chez Amazon ou à la FNAC.

Consulter le site d’Alex W. Inker & le site dédié à la bande dessinée (une version "numérique augmentée" et un documentaire pour la télévision sont annoncés).

À propos des relations entre Jean Cocteau et Al Brown, consulter un site conçu par des chercheurs en Littérature et en Arts du Spectacle de l’université Paul-Valéry Montpellier III.

À lire également sur ActuaBD :
- "Apache" d’Alex W. Inker : un polar ironique en lice à Angoulême
- « Apache » d’Alex W. Inker Prix Polar SNCF 2017 pour la bande dessinée

[2Si le sens de ce titre est transparent, son choix laisse dubitatif : il sonne étrangement, comme le titre d’un épisode d’une série cinématographique à succès...

[3Il se pourrait que ce soit aussi le cas de l’auteur de ces lignes...

🛒 Acheter 📖 Feuilleter
 
Dans la rubrique Albums
Derniers commentaires
Agenda BD août 2022
Du 25 août au 23 septembre (...)
du 25/08/2022 au 23/09/2022
Exposition-vente virtuelle - Romain Baudy - à la galerie Comic Art Factory (Bruxelles)
Festival
du 27/08/2022 au 28/08/2022
11e Festival BD "De Bulles en Bulles" (Hotton, Belgique)
Agenda BD septembre 2022
Exposition
du 10/09/2022 au 17/09/2022
Exposition Pascal Graffica à Strasbourg
Exposition
du 15/09/2022 au 1er/10/2022
Expo - Coco : dessins félins et autres bestioles (Paris)
Dedicace
du 21/09/2022 au 21/09/2022
Séance de dédicace avec Libon et Julien Solé
Exposition
du 22/09/2022 au 8/10/2022
Exposition "Ana & l’Entremonde" de Cy.
Salon
du 24/09/2022 au 25/09/2022
Salon "La BD prend l’air", 23e édition
Festival
du 24/09/2022 au 25/09/2022
8e Festival BD de Sainte-Livrade-sur-Lot
Festival
du 24/09/2022 au 25/09/2022
1er Salon de la BD Jeunesse à Paris 15
Agenda BD octobre 2022
Exposition
du 5/10/2022 au 5/10/2022
GIBERT dédicace : Ruben del Rincon
Festival
du 5/10/2022 au 16/10/2022
Festival Caribulles à Baie Mahault (Guadeloupe)
Du 6 au 22 octobre 2022, (...)
du 6/10/2022 au 22/10/2022
Exposition-vente - Laurent Bidot - à la Galerie de la Bande Dessinée (Bruxelles)
Festival
du 8/10/2022 au 9/10/2022
La Foire aux Images - Festival BD Lagrasse (Aude)
Exposition
du 14/10/2022 au 16/11/2022
Rencontre avec Elene Usdin à Villemonble (93)
Salon
du 15/10/2022 au 16/10/2022
Fête de la BD de Jeumont
Festival
du 15/10/2022 au 16/10/2022
Festival de la BD engagée du Choletais
Du 27 octobre au 12 novembre
du 27/10/2022 au 12/11/2022
Exposition-vente - Benjamin Benéteau - à la galerie de la Bande Dessinée (Bruxelles)
Agenda BD novembre 2022
Du 17 novembre au 3 décembre
du 17/11/2022 au 3/12/2022
Exposition-vente - Hugues Labiano - à la Galerie de La Bande Dessinée (Bruxelles)
Newsletter ActuaBD